¿Qué es Internet?

Introducción y Breve Reseña Histórica

Imagina un mundo sin Internet: sin correo electrónico, sin redes sociales, sin acceso instantáneo a información de cualquier parte del mundo. Difícil, ¿verdad? Hoy, Internet es una parte esencial de nuestras vidas, pero su historia y desarrollo están llenos de momentos fascinantes y avances tecnológicos revolucionarios.

Internet no surgió de la noche a la mañana. Todo comenzó hace varias décadas, cuando un grupo de visionarios y científicos se propuso conectar computadoras entre sí para compartir información de manera más eficiente. Desde esos primeros experimentos hasta la Internet global que conocemos hoy, ha sido un viaje lleno de innovaciones y logros.

La chispa inicial se encendió en 1962, cuando J.C.R. Licklider, un investigador del MIT, imaginó una “Red Galáctica” donde las computadoras pudieran compartir datos y recursos sin importar su ubicación. Este concepto pionero sembró las semillas de lo que más tarde se convertiría en Internet.

Paralelamente, Leonard Kleinrock publicó en 1961 su primer artículo sobre la teoría de la conmutación de paquetes, una tecnología que permitiría el envío eficiente de datos en pequeñas unidades a través de redes de comunicación. Este fue un paso crucial, ya que permitió a las computadoras comunicarse entre sí de manera más rápida y confiable.

A finales de la década de 1960, Lawrence G. Roberts, trabajando para la agencia DARPA, desarrolló la ARPANET, la primera red de computadoras que utilizó la conmutación de paquetes. ARPANET conectó inicialmente cuatro universidades en Estados Unidos y sentó las bases para el crecimiento exponencial de la red.

Evolución de Internet

El éxito de Internet no se debe a una sola tecnología, sino a una combinación de varios avances y esfuerzos colaborativos. La creación de los protocolos básicos TCP/IP por Bob Kahn y Vincent Cerf en los años 70 fue otro hito importante. Estos protocolos establecieron reglas claras para la transmisión de datos, haciendo posible la interconexión de redes diversas.

En los años 80, la inclusión de estos protocolos en el sistema Unix BSD por la Universidad de California en Berkeley facilitó su adopción global. Fue también durante esta década que el correo electrónico y la World Wide Web (WWW) empezaron a ganar popularidad, transformando la manera en que las personas se comunicaban y accedían a la información.

El verdadero boom llegó en los años 90, cuando Tim Berners-Lee inventó la WWW, un sistema de documentos enlazados que hizo que la navegación por Internet fuera intuitiva y accesible para todos. A partir de entonces, Internet dejó de ser un proyecto académico para convertirse en una herramienta indispensable en la vida diaria.

Hoy, Internet sigue evolucionando, adaptándose a nuevas tecnologías y necesidades. Desde los primeros módems de 2400 baudios hasta las redes de fibra óptica y el 5G, la infraestructura de Internet se ha mejorado continuamente para ofrecer velocidades más rápidas y conexiones más seguras.

Conclusión

Comprender qué es Internet y cómo ha llegado a ser lo que es hoy es esencial para apreciar su impacto en nuestras vidas. Es una historia de innovación constante, colaboración global y el poder de una idea visionaria que transformó el mundo. A medida que avanzamos en esta formación, exploraremos más a fondo cómo funciona Internet, los elementos clave de su arquitectura y cómo todo esto se traduce en la experiencia diaria de estar conectados.


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